Песец подкрался незаметно 6 страница

- И с каких пор мы на "ты"? - усмехнулся я, рывком сокращая расстояние между нами. Схватил вампира за локоть и дернул на себя, отрывая от дерева. Этак мы никогда не уедем. Откуда эта внезапная любовь к зеленым насаждениям? До сих пор не пришел в себя после первой поездки на мотоцикле?

- С тех самых, - неопределенно отозвался Вальтер, словно бы даже не удивляясь тому, что оказался практически у меня в объятиях.

Зато до меня этот факт дошел только тогда, когда холодная ладонь вампира легла мне на плечо. Я вздрогнул, но рук не разжал. Просто не смог. Так и стоял, прижимая Вальтера к себе. Мысли вязли в густом тумане, все, что я мог - смотреть, как развеваются на ветру длинные пряди темных волос, и чувствовать, как громко и торопливо стучит мое сердце.

Взгляд красных глаз из-под пушистых черных ресниц скользил по моему лицу, изучая, ощупывая... Вальтер облизнул пересохшие губы, и они влажно заблестели на солнце.

Я не понимал, что именно происходит, но догадывался, что ничем хорошим это закончиться не может. Напряжение возрастало с каждой секундой, казалось, еще миг - и случится непоправимое.

- Что мы делаем? - с трудом выговорил я.

- Не знаю, - шепнул вампир. - Но мне нравится.

Время замедлилось, растянулось в один бесконечный миг - мучительное, опасное, притягательное ощущение. Словно играешь с огнем, зная, что он поглотит тебя без остатка. Не знаешь только - когда.

И тут все прекратилось. Вампир резко отстранился и сделал шаг назад. Наваждение ушло, и лишь где-то глубоко в сердце осталось щемящее чувство утраты...

- Поехали? - хрипло спросил я и не узнал собственный голос.

Я сел за руль, и Вальтер прижался к моей спине. Мы возвращались в город.

Дело №2. Цирк. Глава 8.

- Замечательно, - устало выдохнул я, откинувшись на спинку стула и уткнувшись взглядом в потолок.

Уже третий час мы безуспешно пытались найти в груде бумаг хоть один намек на то, что два предыдущих убийства действительно были убийствами, а не просто смертью "при невыясненных обстоятельствах". Скрытные оборотни постарались на совесть, не оставив ни малейшей зацепки.

Мы - это Вальтер, Магид и я. Когда мы с вампиром вернулись в полицейское управление, нам торжественно вручили внушительную стопку папок - все материалы по делу, и Магид неожиданно вызвался помочь с изучением. Мы не возражали, тем более что для меня аннеликская письменность выглядела как набор красивых, но абсолютно непонятных значков.



Надо признать, местные полицейские приняли нас вполне дружелюбно и постарались помочь всем, чем могли - Эвану разрешили поработать в морге, а нам с вампиром выделили небольшой кабинет, где мы сейчас и сидели. Вальтер и Магид внимательно просматривали документы, пересказывая мне содержание, а я изо всех сил пытался выловить из потока информации хоть что-то полезное.

- С протоколами допросов свидетелей закончили? Вальтер, есть какие-нибудь предположения насчет личности убийцы?

- Думаю, Лору Хио и ее сына из списка подозреваемых можно вычеркнуть.

- А ее бывший муж? Скажем, убийство из ревности?

- Исключено. В тот день его не было не то что в городе, но и в стране, - ответил вампир, перебирая бумаги. Вытащил одну и показал мне. - Он уже неделю на гастролях в Остане, выступает с концертами. Так что он здесь не при чем, если только у него нет двойника.

- Но ведь можно и нанять кого-нибудь.

- Да, но зачем? С женой они разошлись десять лет назад. Правда, не очень мирно - делить имущество пришлось через суд, и решение было вынесено в пользу бывшей супруги.

- Ну вот он и решил испортить ей жизнь. А что ждал десять лет... Мало ли, какие там были обстоятельства.

В ответ Вальтер пожал плечами, но все же задумался.

- Нет, пожалуй, бывший муж тут не при чем, - сказал он наконец, - но совсем эту версию отметать не будем. То, что мы не видим мотивов для убийства, не означает, что их нет. Но месть - это вряд ли. Смерть жениха не стала для миссис Хио таким уж большим ударом, в отличие от мальчика. Вот он-то и впрямь очень привязался к будущему отчиму.

- С чего ты это взял? - удивился я, быстро прокручивая в голове нашу беседу с Лорой и Наити.

Вампир неожиданно замялся.

- Скажем так, я чувствую, когда лгут.

- То есть? Ты что, мысли читаешь?! Почему тогда...

- Нет, конечно же. К сожалению. Скорее это можно назвать вампирским чутьем.

- И что, твое чутье никогда не подводит?

- Зависит от обстоятельств. Лучше всего я чувствую незнакомых, как ни странно. В этом случае восприятию ничто не мешает, а со знакомыми очень трудно не поддаться эмоциям. Чем ближе отношения, тем труднее.

- Вон оно что... Но зачем миссис Хио убивать будущего мужа?

- Блек, да что с тобой? Ты вообще меня слушал? Я не сказал, что она его убила, я сказал, что она не очень расстроена его смертью. Полагаю, с ее стороны была не столько любовь, сколько расчет, а в этом случае убивают обычно после свадьбы, но никак не до. Как ты вообще ухитряешься преступления раскрывать, с такой-то внимательностью?

- Внимательность у меня после вчерашнего снизилась! Вместе с общим самочувствием! - огрызнулся я. - Напомнить, из-за кого?

Минуту мы молчали.

- Ладно, забудем пока про семейные отношения покойника. Какие еще могут быть варианты? Какая-нибудь секта, члены которой вбили себе в голову, что обязаны избавить этот мир от оборотней? - предположил я, вспомнив последнее дело, связанное как раз с такого рода организацией.

- Не слишком ли грубо они действуют? - усомнился Вальтер, присаживаясь на край стола и беря одну из папок с документами. - Ведь в этом случае оборотни сразу прекратили бы всякую деятельность в человеческих городах, дабы не подвергать опасности своих собратьев. Если не ошибаюсь, такие группы обычно ведут себя куда более осмотрительно, например, стараются представить убийство как несчастный случай.

Мне кажется, или вампир как-то по-особому посмотрел на меня при этих словах? Но откуда ему знать, как умер мой отец?

- А может, это вовсе не люди, а вампиры? Если человечество останется без поддержки и защиты оборотней, вампиры станут хозяевами положения, - неожиданно вмешался Магид. До этого парень сидел тихо, как мышь под веником, и мы с вампиром даже забыли, что не одни в кабинете.

- Гениально! - воскликнул я раньше, чем успел зашипеть Вальтер.

- Какая глупость! Заняться нам больше нечем, кроме как плести интриги!

- Я не говорю о вампирах вообще. Люди в большинстве своем не особо интересуются политикой и международными отношениями, но всегда найдется кучка негативно настроенных и при этом влиятельных фанатиков, считающих, что мир нужно очистить от "лишних". Так почему бы им не быть среди вампиров? - возразил Магид.

Вальтер на это только фыркнул, но ничего не сказал. А я мысленно расцеловал полицейского в обе щеки. Дважды за один день заставить вампира замолчать, это же надо! Я все больше поражаюсь сообразительности Магида, странно, что он работает на такой низкой должности, с его-то талантами. Гм... А действительно, не слишком ли умен этот парень для столь низкого звания? Или у меня уже паранойя начинается?

- Значит, вариант с сектой пока оставим. Вальтер, ты можешь просмотреть местную прессу за последние пять лет? Наверняка эта организация как-нибудь да засветилась. При условии, конечно, что она и впрямь существует, - уточнил я, встретившись с яростным взглядом красных глаз.

- Хорошо, - кивнул вампир, немного подумав. - Но я все же думаю, что ты ошибаешься.

Не успел я ответить, как дверь распахнулась, и в кабинет влетел Эван, сияя ярче клонившегося к закату солнца.

- Ребята, и давно вы на "ты"? Я, конечно, рад за вас, но когда вы успели так сблизиться?

- Не сыпь мне второй пуд соли на открытую рану, - рявкнул я, внезапно разозлившись.

- Тише, Уильям, тише, - примирительно улыбнулся Эван. - У меня любопытная новость. Знаете, из чего была та пуля? Из серебра! Представляете? Серебряная оболочка, а сердечник обычный, свинцовый.

Мы удивленно переглянулись.

- Но почему именно серебро? - спросил Магид.

- Откуда мне знать? Это уж вам стоит строить догадки, а не мне. Я сообщаю факты.

- Но это же глупо! Зачем тратить благородный металл на изготовление пуль? Чтобы продемонстрировать свое богатство? У убийцы мания величия?

- И впрямь странно, - задумался вампир. - Оболочку пули делают из латуни, плакированной томпаком стали, раньше также использовали мельхиор... но серебро? Странно, нелогично и действительно затратно, хотя это и не такой дорогой металл, как золото.

- А у оборотней нет какой-то специфической реакции на серебро? - спросил вдруг Магид и, встретив мой непонимающий взгляд, пояснил: - Я хочу сказать, вдруг существуют металлы, с помощью которых оборотня убить проще.

- С пулей в голове вообще выжить трудновато, даже оборотню, независимо от того, из чего эта пуля сделана. А тут еще и выстрел в упор, если верить Шоуре, - сказал я.

- Тогда я вообще ничего не понимаю, - тяжело вздохнул вампир.

Некоторое время мы молчали, думая каждый о своем, и я вдруг спохватился, что пора позвонить Топазу. Друг ответил сразу, словно ждал звонка.

- Привет, это я.

- Здравствуй, Уильям, рад тебя слышать. Как там у вас дела? - отозвался Топаз.

- Пока толком ничего сказать не могу. Ты мою таксу покормил?

- Дольку-то? Конечно. Вчера вечером заходил. Ну и бардак ты в квартире развел!

Я ухмыльнулся, но комментировать не стал, коротко попрощался и отключил связь.

- Блек, можно попросить твой телефон? - осторожно спросил вдруг Клод.

- Конечно, - пожал плечами я и бросил ему трубку.

Вампир осторожно набрал какой-то номер, нажимая на маленькие кнопки длинными черными ногтям. После нескольких гудков ему ответили. Слух у меня отменный, поэтому я прекрасно расслышал весь разговор.

- Добрый вечер, это Клод Вальтер.

- Кло-о-од, лапушка! - послышался чей-то дикий вопль с той стороны. Похоже, женский. - Не может быть! Джон, Джо-о-он, иди сюда, Клод звонит!

Женский голос сменился мальчишеским, не менее радостным:

- Клодик, неужто ты соблаговолил почтить нас своим звонком?

- Прошу простить меня, Джон. Ты же знаешь дела, дела. Вертелся все это время как белка в колесе и ни о чем, кроме дел, не мог думать. Забылся, каюсь.

- Что за бред ты несешь, Клод? Слишком много с людьми общался? Как говорится, с кем поведешься... - рассмеялся невидимый собеседник. - Мы с братом по тебе скучали. Стюарт, сколько лет мы не виделись с Клодом?

Послышался еще один голос, тоже детский:

- Сорок лет? Нет? Больше?

- Ты что, считать разучился? Или никогда не умел? Дурак ты, Стюарт, я давно это подозревал!

Вальтер улыбнулся, а я вдруг почувствовал себя так, словно из легких разом вышел весь воздух. Лицо вампира было таким… счастливым. Счастливым и умиротворенным. Мне нестерпимо захотелось, чтобы эта улыбка предназначалась мне, а не каким-то незнакомым мальчишкам. Безумие...

- Я сейчас в вашем городе. Можно остановиться у вас на несколько дней?

Счастливый детский визг, заглушивший слова Клода, был таким громким, что даже Эван и Магид вздрогнули, а вампир легонько поморщился и отодвинул телефон от уха.

- Приезжай, приезжай! Мы тебя ждем! Нет, давай лучше мы за тобой машину пришлем. Хочешь? - наперебой затараторили в трубке.

- Не нужно, я сам доберусь, - отказался вампир.

- Хорошо, малыш, мы тебя ждем, - хором пропели два детских голоса, резко сменив интонацию.

"Малыш"?! Я внимательно оглядел вампира с ног до головы, пытаясь найти в нем хоть что-то, позволявшее назвать его "малышом". Ниже меня ростом, но это не вампир маленький, а я слишком высокий. Тонкая талия, широкие плечи - настоящая мужская фигура... Я почувствовал себя глупо и поскорее отвел глаза, чувствуя, как нарастает раздражение. Значит, это были не дети. Наверняка вампиры, как и Вальтер. Любят они со своим возрастом в догонялки играть.

- Не напоминайте мне о детях! Один из них как раз находится рядом, - понизил голос Клод, бросив на меня быстрый взгляд.

Раздражение начало переходить в ярость.

- Уильям, что с тобой? - донесся до меня голос Эвана. Я вдруг почувствовал, что изо всех сил впиваюсь ногтями в ладони и с трудом разжал сведенные пальцы. - Думаю, на сегодня достаточно, нам надо отдохнуть. Пойдем.

В висках стучало, казалось, еще немного - и голова взорвется. В глазах потемнело, я с трудом удерживал человеческий облик. Ну нет, этого не будет. Я не стану превращаться. Не здесь и не сейчас. Я сделал несколько глубоких вдохов, встал и медленно направился к выходу вслед за Эваном. Голос вампира догнал меня уже на пороге.

- Добрых снов, Эван, - Вальтер сделал небольшую паузу. - И тебе, Блек, тоже.

Это стало последней каплей. Энергия хлынула, как прорвавший плотину поток, одежда разлетелась в клочья. Одним прыжком преодолев разделявшее нас расстояние, я прижал вампира к стене, сдавив ему горло. Тот даже не думал сопротивляться, словно получал от происходящего какое-то ненормальное удовольствие.

- Не смей называть меня ребенком, - беззвучно проговорил я одними губами, прекрасно зная, что вампир поймет.

- Но для меня ты и есть ребенок. Пойми это и смирись, - спокойно ответил он, улыбнувшись уголками губ.

Не отпуская шеи вампира, я приподнял его над полом. От улыбки не осталось и следа, алые глаза недобро сузились.

- Отпусти сейчас же.

Я рассмеялся ему в лицо, но в ту же секунду почувствовал непреодолимое - не свое - желание сделать так, как он говорит. Казалось, оно текло по венам вместе с кровью. И мне стоило титанических усилий сдержаться, чтобы не разжать пальцы.

- Не забывай, полуоборотень, - ледяные ладони вампира легли мне на виски, не давая повернуть голову, - ты полностью в моей власти. Отпустишь сам или тебя заставить?

Унижения при свидетелях не хотелось, и я, стиснув зубы, вынудил себя убрать руку.

Много позже, перебирая в памяти случившееся, я вдруг вспомнил, что телефонный разговор, с которого все началось, шел на евландском. Зачем говорить с местными жителями на чужом языке? Вампир хотел, чтобы я понял? И потерял над собой контроль? Но все пошло немного не так, как ожидалось, я сумел сдержаться, и тогда ему пришлось предпринять дополнительные усилия, чтобы окончательно вывести меня из себя. Но зачем? Лишний раз напомнить, какую власть он имеет надо мной?

Чувствую, сегодня меня ждет долгая ночь...

Дело №2. Цирк. Глава 9.

Глубокая ночь, а я не могу сомкнуть глаз. Все время прокручиваю в голове ту сцену. Понимаю, что повел себя неразумно и глупо, но в тот момент я совершенно себя не контролировал. Разум словно заволокла пелена, лишив возможности адекватно оценивать ситуацию...

Еще и Эван меня отчитал, когда нас привезли в отель. Сказал, что я слишком явно "ревную" вампира, после чего улегся на соседнюю кровать и уснул, как будто ничего не произошло.

А я до сих пор лежу, уставившись в потолок и пытаясь понять, как такое могло случиться. День не задался с самого начала: со мной не хотели разговаривать и всячески мешали работать, ставили под сомнение мою профпригодность, потом поведение Вальтера и его намеки на то, что я еще ребенок, наконец, этот телефонный звонок и...

...И ведь я прекрасно понимаю, что все это лишь глупые отмазки. Я повел себя неразумно, глупо и дерзко, да что там - я повел себя как подросток! Ох, как же стыдно-то... Это ведь надо - настолько забылся, что перекинулся при посторонних! Ну ладно, из посторонних там был только Магид, но ведь и Эван никогда не видел меня в зверином обличье. Друг, правда, даже глазом не моргнул, позже отдав мне свой белый халат, чтобы дойти до машины - моя одежда после превращения годилась разве что на тряпки.

И я хотел убить вампира. Или нет? Что именно я чувствовал, когда кинулся к нему, прижал к стене, стиснул в руках трепещущее горло?

Я всегда считал, что для вампиров, как и для оборотней, неприемлемы браки с людьми, но сегодня мой мир рухнул, и на его обломках стал воздвигаться новый. Оборотни, которых я прежде уважал, показали себя с наихудшей стороны. От уважения не осталось и следа, равно как и от желания жить с ними в одном обществе - моей заветной детской мечты. Я пытался убедить себя, что все рассказанное вампиром о народе моего отца - ложь, но так и не убедил, в глубине души понимая, что Вальтер прав. Я узнал, что на якобы необитаемом, непригодном к жизни материке вполне счастливо живут дампиры, в чьих жилах соединилась кровь вампиров и людей. Многое из того, что открылось мне сегодня, стало настоящим откровением.

Если бы не тон, которым Вальтер пожелал нам с Эваном сладких снов, я бы сдержался… Или вампир намеренно меня спровоцировал? Стоит только вспомнить его улыбку в тот момент, когда он вновь показал свою власть над моим сознанием. Я словно дичь, которую медленно, но верно загоняют в расставленные силки. А значит, мне следует не просто сопротивляться, а хорошенько продумать, как изменить ситуацию в свою пользу. Заманить в ловушку самого охотника.

На этой мысли я и заснул.

Дело №2. Цирк. Глава 10.

Разбудил меня скользнувший по щеке солнечный луч, отыскавший-таки щелочку в плотно задернутой шторе. Спросонья я не сразу понял, где нахожусь, но увидев на соседней кровати крепко спящего Эвана, с головой укутавшегося в одеяло, сразу вспомнил все, что случилось накануне. На часах было раннее утро.

Несколько минут я лежал, перебирая в памяти события вчерашнего дня и особенно вечера. Да уж, сорвался так сорвался, давно такого не было... Пожалуй, следовало бы извиниться перед вампиром, причем не откладывая. По его реакции можно будет понять, намеренно ли он хотел вывести меня из себя или нет. К тому же я действительно повел себя крайне несдержанно. Перед Эваном и Магидом извинюсь попозже, причем, думаю, даже слов не понадобится, достаточно будет показать, что я совершенно спокоен и благоразумен. А вот с Клодом стоит поговорить. Есть еще одна причина, и отрицать ее больше нет смысла: мне безумно хочется его увидеть. Да, я хочу увидеть этого наглого упыря, услышать его голос. Я не понимаю, откуда это страстное желание, оно удивляет и даже пугает, но противиться ему почему-то нет сил. Со мной что-то происходит, пора признаться в этом хотя бы самому себе.

Натянув первое, что попалось под руку - джинсы и серую футболку, я вышел в коридор, на ходу отыскивая в памяти телефона номер, по которому вчера звонил вампир. Трубку взяли практически сразу. Судя по голосу, молодая девушка. Вот только что она сказала?

- Э-э-э... Вы говорите на евландском? - осторожно поинтересовался я. Если нет, придется возвращаться и будить Эвана, а мне этого совсем не хочется.

- Да, конечно, - тут же откликнулась девушка. - Дом семьи Салливан. Слушаю вас.

Похоже, горничная или экономка. "Дом семьи Салливан", надо же...

- Здравствуйте. У меня срочное дело к мистеру Вальтеру, насколько мне известно, он сейчас находится у вас. Не могли бы вы сообщить мне адрес дома?

- Могу я узнать, кто вы?

Я тем временем уже вышел на улицу и озирался по сторонам в поисках такси. Ага, вот и оно.

- Меня зовут Уильям Блек, я знакомый Клода Вальтера, который приехал вчера вечером. Мне срочно нужно с ним встретиться.

- К сожалению, хозяев нет дома, они только что уехали.

- Мне нужно встретиться с их гостем. Или он уехал вместе с ними?

- Нет, мистер Вальтер дома. Простите, я сразу не сообразила. Пожалуйста, приезжайте, - девушка положила трубку.

Некоторое время я стоял на тротуаре, греясь в теплых лучах солнца. Это что, общая манера всех местных жителей - прерывать разговор в самый неподходящий момент? Или моя странная собеседница еще не проснулась? Ладно, сейчас выясним. Я уселся в подъехавшую машину с синими клеточками и нажал на кнопку повтора.

- Дом семьи Салливан. Слушаю вас, - заученно отозвались в трубке.

- Это снова я. Вы так и не сказали мне адрес.

- Ой, прощу прощения, сэр, совсем заработалась, - в голосе девушки явственно послышалось смущение.

- Ничего страшного. Просто скажите, наконец, адрес, - и я передал телефон таксисту, который уже несколько раз пытался что-то у меня спросить.

Автомобиль дернулся с места и медленно покатил вперед, а я вдруг почувствовал себя очень неуверенно. Правильно ли я поступаю? В незнакомом городе еду в дом к вампирам. Только поздно жевать травяные палочки, когда ты уже сидишь в такси, а водитель не знает твоего родного языка…

Спустя полчаса я стоял возле высоченного металлического забора. Ждать пришлось недолго - послышались легкие шаги, распахнулась небольшая калитка, и я увидел девушку лет сорока пяти в строгом темно-синем платье и аккуратном белоснежном переднике. Длинные черные волосы были собраны в тугой хвост.

- Мистер Блек?

Я кивнул, чувствуя на себе напряженный взгляд таксиста. Попытка расплатиться с ним евландскими деньгами несколько минут назад с треском провалилась.

- Простите, но у меня нет местной валюты, - сказал я, мысленно кляня себя за то, что сорвался с места, не предусмотрев такой важной вещи.

Девушка удивленно подняла брови, но ничего не сказала. Молча заплатила таксисту (тот тут же улыбнулся мне и уехал) и сдержанно кивнула, приглашая следовать за ней.

"Дом семьи Салливан" оказался совсем не таким, каким я представлял его, подсознательно ожидая увидеть нечто, напоминающее замок Вальтера - единственное виденное мною вампирское обиталище. Я воображал нечто величественное и мрачное, напоминающее скорее нагромождение черных скал, чем жилой дом, но никак не ожидал увидеть... замок из песка. Нет, конечно же, это был не песок, здание было выстроено из какого-то светлого камня - три изящные башенки, соединенные переходами. Но своими причудливыми, фантастическими линиями оно напоминало игрушечный замок, какой строят дети, выпуская из сжатого кулака тонкую струйку мокрого песка. Темная, угрожающая красота дома Вальтера скорее пугала. Дом этих Салливанов, кем бы они ни были, радовал глаз.

Заглядевшись, я не заметил, как мы подошли к крыльцу. Меня проводили в большую светлую комнату, усадили в мягкое кресло и предложили чаю или кофе. Я предпочел кофе и, как оказалось, не ошибся.

- Мистер Вальтер сейчас занят, - девушка поставила на столик поднос. От маленькой чашечки исходил завораживающий аромат. - Он подойдет чуть позже.

- Хорошо, я подожду.

Невероятно вкусный кофе окончательно вывел меня из полусонного состояния, и я принялся рассматривать обстановку, пытаясь определить, насколько различается убранство в домах вампиров, живущих на разных континентах.

В доме Вальтера преобладали темно-синие и бордовые тона, здесь же царили кремовый и золотисто-бежевый, с редкими вкраплениями красного. И очень много зелени. Горшки с цветами были везде, где только можно: на полках, на столах, на стенах, даже на полу стоял какой-то лохматый куст, занимавший своими длинными разлапистыми листьями больше пространства, чем остальная мебель. Комната была наполнена воздухом и светом, солнечные лучи словно пронизывали ее, проникали в каждый уголок, плясали золотыми бликами на стенах.

Я уже допивал кофе, рассматривая обложки стоявших на стеллажах книг, как вдруг услышал какой-то странный звук. Словно выплеснулась, разбившись о камни, густая вязкая жидкость.

Я резко обернулся и на мгновение замер, затаив дыхание. Прислушался, а потом и принюхался. На первом этаже, кроме меня, только та брюнетка в белом фартуке. Трое на втором этаже заняты уборкой. Правда, работают только двое, третий руководит процессом и раздает ценные указания, суетится и сильно потеет. Никогда бы не подумал, что командовать уборкой дома так хлопотно. В парке резвятся три собаки, за ними присматривает молодой парень... а вот Вальтера я не чувствую. Такое ощущение, что его нет не только в замке, но и в поместье вообще. Может, он все-таки уехал с хозяевами? Да нет, девушка ясно сказала, что вампир дома. Куда же он делся?

Я тихонько вышел в коридор и вновь принюхался, теперь уже целенаправленно концентрируясь на вампире, но в нос внезапно ударил сильный запах плесени. Откуда тут плесень при таком количестве прислуги? Или они ее специально разводят, для каких-нибудь вампирских надобностей? Конечно, плесенью могло тянуть и из подвала, но тогда между ним и этим коридором должен быть переход.

Источник запаха обнаружился быстро - им оказался массивный книжный шкаф, от которого явственно веяло холодком. Вот и проход, да еще и замаскированный. Но, похоже, тот, кто его прятал, не брал в расчет оборотней. Как же он открывается?

Я вытащил пару книг в одном месте, потом в другом, постучал по стенкам, надавил на полки, потыкал во все, что хоть отдаленно напоминало выступы, но ничего не случилось. Никаких признаков скрытых механизмов. А вдруг проход не маскировали, а просто закрыли за ненадобностью? Может, попробовать отодвинуть шкаф? Огляделся по сторонам, прислушался, убедившись, что поблизости никого нет, и изо всех сил налег на деревянную громадину. Раздался душераздирающий скрежет, и махина медленно отъехала в сторону. Ага, вот и дверь! Запертая. И что теперь? Ломать ее? Мою возню со шкафом, к счастью, никто не услышал, но во второй раз может и не повезти. Опять же, ломать двери в чужом доме как-то... невежливо.

Хотя излишней вежливостью я никогда и не страдал. Если что, скажу, что услышал подозрительный шум. Дверь открывается наружу и не выглядит очень уж крепкой, думаю, мне удастся вышибить ее без лишнего шума и пыли. Так... повернуться боком, ноги чуть согнуть... Слишком сильно бить не стоит, не хватало еще куда-нибудь улететь вместе с дверью. Кто знает, что там за ней. Раз, два, три... Готово!

Из открывшегося проема пахнуло холодом и сыростью. Круто вниз уходили узкие каменные ступеньки, и после секундного замешательства я осторожно шагнул на первую из них, аккуратно прикрыв за собой дверь. Задвигать обратно шкаф не стал: во-первых, он слишком тяжелый - со ступенек, одними руками, я его не сдвину. Во-вторых, мне же надо потом как-то возвращаться. А в-третьих, скрыть свою выходку все равно не получится. Неприятности за самоуправство в чужом доме мне уже обеспечены, нет смысла трепыхаться.

А еще где-то далеко на задворках сознания у меня появилась абсурдная в своей уверенности мысль, что Клода удерживают в доме насильно.

Спустившись вниз, я ступил на скользкий холодный пол. Коридор с разномастными дверями по обе стороны тускло освещали небольшие светильники, развешанные на стенах по какой-то заковыристой схеме, отчетливо пахло плесенью и еще чем-то, непонятным, но столь же неприятным. Сквозь забивший нос смрад я не сразу почуял еще один запах. Где-то неподалеку находился вампир, и от него пахло кровью. Моей кровью. А как известно, единственным упырем, которому в этой жизни выпадал шанс обогатиться гемоглобином за мой счет, был Вальтер.

Прикрыть глаза, сосредоточиться на одном-единственном запахе. Вот и нужная комната, откуда доносятся тихие шорохи и постукивание. Я нащупал ручку и резко дернул дверь.

Картина моему взору предстала неожиданная, но весьма любопытная. Клод Вальтер собственной персоной стоял у стола с склянками, колбами, ретортами и еще какими-то емкостями, живо напомнившими мне о школьных уроках химии. На секунду мне даже захотелось взять вон ту колбу с зеленой жидкостью, добавить красного порошка из вон того пузырька и поднести спичку. Наверняка эффект будет потрясающий! Но тут до моего сознания дошло, ЧЕМ занимается Вальтер. Вампир, никак не отреагировавший на мое появление, вводил себе в вену какое-то вещество. Выйдя из ступора, я рванулся к нему, но опоздал буквально на мгновение. Вальтер вынул иглу и потянулся положить шприц на стол, и в тот же миг я прижал его к стене.

Дата добавления: 2015-10-21; просмотров: 3 | Нарушение авторских прав


7982013407205282.html
7982112597882826.html
    PR.RU™